Serpientes






Introduccion
- Que es ese Olor?
- Dejando Huellas
- Punto de Salida

Locomocion

Extructura y Funcion
- Esqueleto de una Serpiente
- Anatomia de una Serpiente
- Serpiente Engullendo a su Presa

Veneno

Comportamiento
- Serpiente Cascabel
- Organo de Jacobson
- Persepcion de Calor con Organos Termosensibles

Ciclo Vital

Algunas Especies
- Boa Arboricola Esmeralda
- Piton Tigrina
- Vibora de Gabon
- Cobra Real
- Vibora Aspid Europea
- Anaconda
- Serpiente Toro
- Labaria
- Corredora Negra









Introduccion


Serpiente, nombre comun de cualquier reptil que pertenezca al suborden Serpientes. Su cuerpo es muy alargado y habitualmente cilindrico, si bien la serpiente marina y muchas serpientes arboricolas tienen cuerpos aplanados lateralmente. Las serpientes carecen de extremidades externas, aunque algunas conservan vestigios de las patas traseras, visibles en la base de la cola de las grandes boas y pitones. Tienen el cuerpo cubierto de escamas, compuestas de un material epidermico carneo, dispuestas en hileras regulares y, por lo general, solapadas como las tejas de un techo. Las escamas de los costados y el dorso son mas pequenas que las de la parte superior de la cabeza y las de la superficie ventral (inferior). Las escamas de la superficie dorsal (superior) pueden ser lisas o presentar un resalte alargado o quilla; otras modificaciones de las escamas permiten la aparicion de pequenos bultos y diminutos agujeros. Cambian la piel y la cubierta exterior de las escamas carneas de forma periodica, por lo general, en una sola pieza, incluyendo la cubierta dura y transparente de los ojos, o anteojos, que les protege la vision, puesto que las serpientes carecen de parpados moviles y los ojos permanecen constantemente abiertos. La frecuencia de la muda varia de una especie a otra, incluso en el seno de una misma especie, en funcion de la edad y el tamano del individuo.






Las serpientes jovenes, de crecimiento rapido, cambian la piel con mas frecuencia que los adultos, de crecimiento lento. En algunas especies la muda se produce aproximadamente cada 20 dias; en otras solo una vez al ano.


¿Que es ese Olor?

Las serpientes usan sus lenguas que estan divididas en dos para ayudarles a oler. La serpiente saca y mete la punta de su lengua para colectar senales quimicas del aire. Despues, un organo en el paladar "huele" la senal.






Dejando Huellas:

Las serpientes se han adaptado para sobrevivir en casi cualquier medioambiente. Esta vibora vive en el desierto. Su manera especial de moverse de lado le ayuda a transportarse. Cuando la serpiente se mueve de tal manera deja huellas interesantes en la arena.






Punto de Salida:

Algunas serpientes nacen con un diente muy especial. Su diente de huevo, como lo llaman, se proyecta del hocico de la serpiente. El diente de huevo le ayuda a la serpiente a salirse de su cascara. Despues, el diente se le cae.






A las serpientes se les denomina animales de "sangre fria", debido a que no tienen capacidad de regular por si mismos su temperatura corporal. Por esta razon se dice que los reptiles son poiquilotermicos o ectotermicos. La piel esta constituida por una capa externa o epidermis formada por una serie de pequenas escamas dispuestas en hileras. Por debajo de esta se encuentra la dermis, en la que varias especies tienen placas oseas, especificamente en el dorso de la cabeza. Ademas tienen una piel seca y no humeda o babosa como la de los anfibios.




Notese la estructura osea de la cabeza, la posicion (Solenoglifa) y el tamano de los colmillos de una serpiente venenosa de la (Familia Viperidae).


Por otra parte, las serpientes han desarrollado organos sensoriales, tales como la lengua bifida, la cual se alberga en una cavidad llamada organo de Jacobson que les sirve para percibir olores, y ademas detectar cambios de temperatura. Los huesos de la mandibula inferior son sensibles a las vibraciones del suelo. Algunos grupos de serpientes han desarrollado organos evolucionados en la funcion sensorial, por ejemplo, las "fosetas loreales" (termorreceptoras) y las "fosas labiales". Las fosas termorreceptoras estan situadas en la cabeza, entre el ojo y las fosas nasales.




Observese la cabeza de una serpiente venenosa Bothriechis schlegelii (Familia Viperidae), en especial la ubicacion de la foseta loreal (flecha) y la forma de la pupila del ojo.


En cuanto a la alimentacion, dependiendo de la especie y el tamano, comen diversos tipos de animales, por ejemplo artropodos, peces, roedores y anfibios pequenos y reptiles (garrobos y lagartijas), pero tambien tenemos aquellas que por ser serpientes "arboricolas" atrapan principalmente aves y murcielagos.





Serpiente venenosa arboricola del genero Bothriechis tratando de capturar un pajaro.


Las especies grandes no venenosas, como las boas basan su alimentacion en mamiferos, como ratas, conejos, pisotes, etc. Otras no venenosas, se alimentan exclusivamente de serpientes y se les llama "ofiofagas"; en nuestro pais el ejemplo clasico es la Clelia clelia o zopilota depredador de nuestra principal serpiente venenosa, la "terciopelo" (Bothrops asper).




Serpiente no-venenosa ("zopilota") comiondose un especimen de "terciopelo".


En cuanto a la reproduccion, en Costa Rica tenemos especies cuya forma reproductiva es ovipara , en tanto en otras es ovovivipara.





Observese los huevos depositados por un reptil no-venenoso y la salida de una coral de su huevo (Oviparas).

Los apareamientos o copulas comienzan en la epoca de verano (Diciembre a Marzo) con excepcion de la "lora"cuya actividad permanece por todo el ano; mientras que en los inicios de la estacion lluviosa (Abril), empiezan los nacimientos, llegando en algunos casos hasta el mes de Noviembre, es decir en terminos generales los periodos de gestacion varian segun la especie y oscilan entre 4 y 8 meses. Por otro lado, el numero de crias y el tamano de estas es determinado segun la especie, por ejemplo en el serpentario del Instituto Clodomiro Picado se han dado casos de partos de serpientes que van desde 6 hasta 90 recien nacidas, y con una variabilidad en el tamano entre 12 y 48 cm de longitud.


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Locomocion


Locomocion de las serpientes De los cuatro mecanismos por los que se mueven las serpientes, el serpentino es el mas comun y veloz. La serpiente contrae sus musculos para generar una serie de ondulaciones que le permiten avanzar. Tambien pueden usar este movimiento para nadar. En el movimiento rectilineo o de oruga, las grandes serpientes usan sus escamas abdominales para aferrarse al suelo. Se trata de un movimiento muy util para moverse en madrigueras estrechas. Este movimiento y el de acordeon, en el que la serpiente contrae y alarga sus poderosos musculos a modo de muelle, son utiles para trepar. El tipo de movimiento menos comun es el de algunas serpientes del desierto, llamado golpe de costado; en el, la serpiente levanta del suelo su cuerpo formando una espiral mientras se mueve lateralmente.




Una caracteristica sorprendente de las serpientes es su capacidad para desplazarse rapidamente sin tener patas. Utilizan cuatro tipos diferentes de locomocion; la mas habitual es el movimiento ondulante, llamado metodo serpentino, en el que la serpiente empuja contra el suelo la parte trasera de cada curva u ondulacion y se desplaza suavemente hacia adelante con movimientos fluidos. Otro metodo es el llamado rectilineo o de oruga y solo lo utilizan las serpientes mas pesadas. La piel de la superficie ventral de estas serpientes se mueve hacia atras y hacia adelante por la accion de poderosos musculos y las anchas escamas del vientre se clavan en la tierra permitiendo al animal desplazarse hacia adelante en linea recta. Este metodo ha dado lugar a la idea erronea de que las serpientes 'caminan sobre las costillas'; de hecho, estas no se mueven hacia atras y hacia adelante en ninguno de los cuatro tipos de movimiento. Varias especies del desierto utilizan un tipo de locomocion especial, llamado golpe de costado, para desplazarse sobre la arena suelta. En este metodo, la serpiente hace rodar lateralmente el cuerpo a lo largo del suelo con un movimiento en forma de bucle. El cuarto metodo es llamado de acordeon porque el cuerpo se estira y se recoge alternativamente mientras la serpiente se mueve desde un punto de anclaje hasta el siguiente, y se utiliza para cruzar superficies lisas y para trepar. El mas comun de los cuatro, y el que permite a todas las serpientes alcanzar su velocidad maxima, es el metodo serpentino. No todas las serpientes pueden usar todos los demas metodos. La velocidad mas alta registrada es de unos 13 km/h, muy inferior a la velocidad a la que puede correr un humano adulto, pero pocas consiguen alcanzarla. Para trepar pueden utilizar cualquiera de los metodos descritos excepto el del critalo y para nadar solo utilizan el metodo ondulante o serpentino. Se dice que algunas especies de la familia Colibridos (como la real) del este de Asia y Nueva Guinea pueden volar. No es exactamente cierto, pero si pueden dejarse caer o lanzarse desde arboles bastante altos e incluso planear ligeramente y llegar indemnes al suelo.


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Estructura y Funcion


Esqueleto de una serpiente

Una serpiente puede tener hasta 400 vertebras, lo que le da gran flexibilidad de movimientos. Las vertebras permiten tambien la fijacion de sus poderosos musculos, responsables de la locomocion, la captura de presas y su ingestion.





Anatomia de una serpiente

Los organos abdominales de la mayoria de los vertebrados estan agrupados en una cavidad abdominal restringida. En las serpientes estan alineados en una cavidad alargada, modificada en funcion de la extension de la columna vertebral.





Serpiente engullendo a su presa

Las serpientes, todas ellas carnivoras, se alimentan de un modo peculiar. La mandibula inferior, formada por dos huesos unidos en la barbilla por un ligamento elastico, puede abrirse para dar cabida a animales enteros, desde ratones hasta animales del tamano de un ciervo o venado. El roedor de la imagen ha sido engullido con la cabeza por delante, tanto para impedirle morder mientras estaba vivo como para facilitar su paso. Segun el tamano, puede tardar hasta una semana en digerir la presa.




El cuerpo largo y delgado de las serpientes contiene gran numero de vertebras -nunca menos de 100 y a veces mas de 300-, cada una de ellas con un par de costillas, las dos primeras conectadas a la cabeza. El esqueleto es de estructura ligera y esta modificado para permitir gran libertad de movimientos. En particular, las piezas del craneo gozan de gran movilidad y puede estirarse en varias direcciones, lo que permite a la serpiente tragarse presas grandes en relacion con el tamano de la cabeza y el cuerpo. Esta movilidad puede apreciarse muy en especial en los dos huesos de la mandibula inferior, que estan sujetos al craneo por un hueso corto y movil, y unidos en la parte delantera por medio de un ligamento elastico. Ambas mandibulas disponen de gran numero de dientes afilados, similares a agujas, todos ellos curvados hacia atras, en direccion al fondo de la boca. Estan dispuestos en seis hileras paralelas al eje longitudinal de la cabeza -es decir, dos hileras a cada lado de la mandibula superior y una a cada lado de la inferior-. Excepto en las especies venenosas, los dientes son macizos y son reemplazados cada cierto tiempo. Cuando la serpiente captura una presa, los dientes curvados le permiten sujetarla con firmeza. La presa muere rapidamente y es engullida por movimientos alternos de las hileras de dientes, que hacen que entre en la boca. Cuando pasa a traves de ella, la presa queda cubierta de saliva; contrariamente a la creencia popular, las serpientes no cubren de saliva a sus presas antes de meterselas en la boca. La mayor parte de estas son engullidas rapida y facilmente, pero una presa realmente grande puede requerir varias horas. Las grandes pitones pueden consumir animales que pesen hasta unos 68 kg, pero se trata de un proceso laborioso.


La serpientes venenosas tienen dos dientes huecos, que son en cierto modo similares a una jeringuilla hipodermica y reciben el nombre de colmillos, en la parte delantera de la mandibula superior. Al igual que los demas dientes, son reemplazados periodicamente y el colmillo nuevo crece antes de que el viejo se caiga. Asi pues, durante un breve espacio de tiempo, la serpiente puede tener dos colmillos a cada lado de la mandibula. En los solenoglifos, un nutrido grupo de serpientes que engloba a las serpientes de cascabel y las viboras, el hueso que sustenta el colmillo esta sujeto al craneo de tal modo que este puede plegarse hacia atras, hacia el interior de la boca, cuando no lo estan usando. Las cobras y las serpientes coral representan a otro gran grupo de serpientes, el de los proteroglifos, en el que los colmillos no son moviles, sino que estan constantemente erectos. Estan conectados por medio de un conducto del veneno a las dos glandulas venenosas, que son glandulas salivares modificadas, situadas a ambos lados de la cabeza detras de cada ojo. La serpiente tiene que morder para inyectar su veneno; ninguna serpiente tiene aguijon en la cola. Pueden morder en cualquier momento y desde cualquier posicion, incluso debajo del agua. Normalmente atacan desde una posicion defensiva, que consiste en enroscarse sobre si mismas y proyectar la cabeza y parte del cuerpo hacia la victima. Cuando la cabeza emerge de los anillos, lleva ya la boca abierta de par en par. Los solenoglifos clavan sus colmillos erectos en su objetivo y normalmente los retiran de inmediato, con o sin mordedura. Los proteroglifos suelen morder y mantener la mordida durante varios segundos. Una interesante modificacion, presente solo en las especies arboracolas, permite a estas escupir o proyectar su veneno en forma de un delgado chorro hacia los ojos de su enemigo, alcanzando distancias de 2,4 m. Si el veneno llega a los ojos, puede producir ceguera. Este mecanismo solo se utiliza como defensa y nunca para obtener comida.


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Veneno


El veneno es una mezcla compleja de proteinas que destruyen diversos tejidos del cuerpo, inmovilizando o matando a la presa. Los venenos se clasifican a menudo en dos grandes categorias: neurotoxicos, que son los que afectan al sistema nervioso, o hemotoxicos, que afectan a la sangre. De hecho, todos los venenos contienen elementos de ambos tipos, pero lo usual es que uno de ellos predomine. En general, el tipo neurotoxico es mas eficaz, ya que actua sobre el sistema nervioso central produciendo un fallo respiratorio o cardiaco. Las hemotoxinas destruyen las celulas de la sangre, el revestimiento de los vasos sanguineos y otros tejidos. Debido a la destruccion local de las celulas circulatorias, los venenos hemotoxicos se difunden mas despacio y tienen una accion mas lenta que las neurotoxinas.


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comportamiento


Serpiente de cascabel


La serpiente de cascabel pertenece a la familia de los crotalos. Todas las especies producen un veneno con dos componentes distintos. El primero es un depresor cardiorrespiratorio, el segundo un agente que destruye los tejidos. Tienen una estructura similar a un sonajero o cascabel en el extremo de la cola que agitan cuando estan a punto de atacar.






Organo de Jacobson


Un organo sensorial extra del paladar de la serpiente acentua su olfato. Se le llama organo de Jacobson y consiste en dos estructuras saculares huecas muy sensibles. El olfato de la serpiente le permite localizar a sus presas.






Percepcion del calor con organos termosensibles


Los crotalos detectan a sus presas (por lo general, animales de sangre caliente que desprenden calor) con un organo termosensible situado entre el ojo y el oido a ambos lados de la cabeza. El cerebro de la serpiente localiza la presa comparando diferencias de temperaturas; de esta forma la serpiente puede atacarla, incluso en la oscuridad.




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Ciclo Vital


Huevos de serpiente


Los huevos de la mayoria de las serpientes no suelen tener la cascara dura como los de las aves, sino que son blandos y correosos o apergaminados. Las crias suelen salir de ellos con ayuda de un diente especial que pierden mas tarde. Los huevos de algunas serpientes, como los de la piton de tierra, son muy alargados, mientras que los de la piton india tienen una forma ovalada mas comun. Las serpientes se reproducen ya sea poniendo huevos que la hembra suele abandonar en algun lugar recogido, o alumbrando crias vivas, que tambien son abandonadas. Tanto los huevos como las crias pueden alcanzar un numero de hasta 100 por puesta, pero lo habitual es que sean muchos menos. La atencion familiar no existe en lo que se refiere a las crias, aunque algunas especies protegen los huevos durante el periodo de incubacion; la hembra de la piton incluso los incuba. El crecimiento es bastante rapido y las crias alcanzan la madurez en el transcurso de uno a cinco anos. La edad mas avanzada que se ha registrado entre las serpientes es de poco menos de 30 anos, tanto en la anaconda como en la cobra de labios negros.




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Algunas Especies


Boa arboricola esmeralda




Este especimen muestra uno de los distintos colores que son tipicos en las especies jovenes. Otros son el verde y el amarillo. Aunque los animales mas jovenes pueden tener coloracion variada, los adultos son verde esmeralda. Son arboreos estrictos y se alimentan de aves.




Piton tigrina




La piton tigrina, se alimenta de animales de sangre caliente. Como otras constrictoras, se enrosca en torno a su presa para asfixiarla. Las pitones indias alcanzan una longitud de unos 4 m, aunque se han visto ejemplares mayores. Pertenecen al grupo mas primitivo de serpientes vivas; pueden sisear, pero en general son sordas y mudas.




Vibora de Gabon




Esta vibora, muy venenosa, tiene los colmillos mas largos -hasta 5 cm- entre las serpientes. Su cuerpo corto y compacto y su coloracion criptica contribuyen a camuflarla mientras espera a su presa.




Cobra real




Como las demas cobras, cuando se siente molestada, adopta una actitud amenazadora, levantando la parte superior del cuerpo y expandiendo una caperuza proxima a la cabeza. Para dilatar la caperuza expande las costillas moviles del cuello, esto hace que la piel holgada que las rodea se estire. Es la serpiente venenosa mas larga del mundo, puede alcanzar hasta 3,7 m, aunque se han visto ejemplares de 5,5 m de longitud.




vibora Aspid europea




La vibora Aspid europea (Vipera aspis), una de las 60 especies de viboras que existen, vive en toda la region mediterranea de Europa, aunque puede aparecer en zonas tan alejadas como Suecia. Esta vibora de tamano mediano tiene la cabeza triangular cubierta de pequenas escamas, el hocico respingon y la pupila en forma de ranura vertical. Ante una amenaza, sisea y hace movimientos bruscos hacia adelante. Su veneno contiene una hemotoxina, que afecta a los vasos sanguineos y tejidos asociados. Puede matar por paro cardiaco.




Anaconda




Propia de las pluvisilvas de Sudamerica, la anaconda alcanza al menos 6 m de longitud. Es una de las dos especies de serpientes mas grandes del mundo. (La otra es la piton reticulada). No es venenosa, pero mata a sus presas por constriccion y asfixia.




Serpiente toro




Pituophis melanoleucus es una de las serpientes mas grandes de Norteamerica, con hasta 2,4 m de longitud. Vive en praderas y zonas agricolas, y es beneficiosa para los agricultores ya que se alimenta de roedores.




Labaria




La mordedura de la labaria, Bothrops atrox, fatal para los pequenos mamiferos, es tambien lesiva para el hombre. Vive tanto en areas tropicales abiertas como boscosas de America del Norte y del Sur, y a menudo en plantaciones y areas similares en busca de comida. Incluso recien nacida es capaz de inyectar veneno.




Corredora negra




La corredora negra come insectos, mamiferos, ranas y lagartos. La mayoria de las culebras son inofensivas para el hombre, pero algunas son venenosas, con glandulas de veneno que desembocan en surcos de sus dientes posteriores.


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